Un poil épais pour chien protège de la chaleur: mythe ou vérité?

Cela semble très illogique, mais vous l’entendez de plus en plus: le pelage épais des chiens les isole non seulement du froid, mais aussi de la chaleur.

Pourquoi cela semble illogique? Bien sûr, vous ne vous asseyez pas dehors avec un manteau d’hiver chaud et épais un jour d’été. Vous êtes beaucoup plus chaud avec une telle veste que sans.

Mais les humains ne sont pas comparables aux chiens. Les gens peuvent transpirer beaucoup, et comme l’évaporation des gouttes de sueur procure un refroidissement, nous refroidissons plus efficacement sans vêtements.

Et les chiens maintenant? Par exemple, devriez-vous raser un Husky en été pour empêcher le chien de surchauffer? En plus de détruire une double couche en la rasant, elle pourrait même se retourner contre vous.

Pour répondre à cette question, nous devons d’abord examiner le fonctionnement du pelage d’un chien. Et cela semble plus simple qu’il ne l’est en réalité.

Comment fonctionne un manteau de chien?
Il est assez difficile de répondre à cette question car tous les manteaux de chien ne sont pas identiques. De plus, il est important de rappeler que de nombreuses races de chiens et leurs pelages ne sont plus forcément sélectionnés pour leur fonction, mais plus pour leur belle apparence.

En général, la fonction de la fourrure des animaux est très simple: elle protège l’animal contre les dommages environnementaux, tels que les objets pointus et les rayons UV du soleil. De plus, il aide naturellement à retenir la chaleur.

Cependant, une longue couche sans sous-couche sera beaucoup moins efficace pour retenir la chaleur qu’une longue couche avec une sous-couche.

En général, un manteau à poil court sans sous-poil isolera moins bien qu’un poil à poil court avec sous-poil. Par exemple, considérons le pelage d’un lévrier par rapport à celui d’un labrador.

Avec une double couche, des poils duveteux et plus courts sont présents sous les poils plus longs et plus épais qui composent la couche de finition. La fonction de la couche inférieure est principalement l’isolation, tandis que la couche supérieure assure la protection.

Pour pouvoir encore mieux isoler la chaleur, un chien peut mettre sa fourrure à bout. C’est à peu près le même principe que lorsque nous avons la chair de poule, mais cela a moins de sens pour nous les humains.

Chez les chiens avec un pelage bien adapté au froid, vous remarquerez également que le pelage paraît plus “pelucheux” que les chiens avec un sous-poil lisse. De cette façon, le manteau isole un peu mieux par temps froid.

La discussion sur l’opportunité d’isoler ou non contre la chaleur concerne principalement les chiens avec une telle double couche, comme les Huskies, les Golden Retrievers et les New Foundlanders.

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